Imperial ou métrico? A escolha parece simples, mas não é! Saiba como a revolução francesa criou o sistema métrico e por que seu amigo mais alto deve fazer suas compras.


Leia aqui um RESUMO do artigo

Os sistemas de pesos e medidas datam de tempos pré-históricos ...
Eles variavam descontroladamente por área e localização. Os sistemas de medição precoce usavam grãos, sementes e várias partes do corpo para estabelecer medições. Esses sistemas tinham um grande espaço para erros. As medidas foram primeiro padronizadas pela monarquia. A revolução francesa deu aos cientistas a oportunidade de mudar isso para um sistema decimal mais “lógico”: o metro, o quilograma e o litro. A maioria dos países usa esse sistema, no entanto, os EUA ainda usam o sistema imperial que foi estabelecido em 1800.

Imperial ou Métrico?

Se você estiver nos EUA, provavelmente vai encher o tanque de carro com 11 galões de gasolina, dirigirá 8 mi para o trabalho, terá um peso pessoal de 150 lbs e usará um parafuso de 1/2 para consertar sua cerca.

Na Europa (e no Brasil), você encherá seu carro com 43 litros de gasolina, vai percorrer 12 km, vai pesar 70 kg e usar um parafuso de 12,5 mm para consertar sua cerca.

Enquanto isso, na Inglaterra você vai encher o tanque do carro com 43 litros de gasolina, andar 8 mi para trabalhar, pesar 10 stones 7 lbs e usar um parafuso de 12,5 mm para consertar sua cerca.

Normalmente isso é apenas uma leve confusão, mas às vezes as implicações são mais sérias. Num caso famoso a NASA perdeu o Mars Orbiter do Clima devido a uma mistura de unidades imperiais e métricas.

Gráfico de conversão aproximada:

  • 1 mi = 1,6 km.
  • 1″ = 25,4 mm/2,54 cm
  • 3 pés = 1 m
  • 1 kg = 2 libras
  • 1 libra = 454 g
  • Para Britânicos: 100lbs = 7 st 2lbs
  • 1 galão imperial = 1,2 galões dos EUA

Então, o que está acontecendo e por que há toda essa confusão?

Ter diferentes medidas com base na localização geográfica não é novidade. Desde que os humanos negociam, fazem medidas. Os primeiros exemplos de pesos e medidas datam do terceiro e quarto milênio AC e você adivinhou, essas medidas eram localizadas.

pesos de hematita
Foto dos pesos da Mesopotâmia, feitos de hematita. O maior pesa 1 mina (499 g) e o menor 3 shekels (34,26 g) Geni [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

Braços, grãos e passos

Nos primórdios, objetos com relativa estabilidade, como sementes e grãos, eram usados como uma maneira simples de medir peso e volume. O quilate, uma medida que ainda usamos até hoje para pedras preciosas, é de fato derivado da semente de alfarroba! O problema era que contar o número de sementes para encher um frasco poderia levar muito tempo.

Usar partes do corpo como meio de medida também era comum. Os Egípcios, junto com os antigos índios e os mesopotâmios, usavam um côvado, equivalente ao comprimento do cotovelo até a ponta do dedo médio. O uso disso como uma medida padrão, você pode imaginar, é claramente falho: simplesmente selecione seu amigo com os braços mais longos para fazer compras para você. A solução dos egípcios para isso foi criar uma haste padrão com as medidas marcadas claramente.

vara cubit
Fragmento de um bastão de medição Cubit. Crédito imagem: Metropolitan Museum of Art [CC0]. via Wikimedia Commons
O mesmo problema era verdade para uma jarda. Originalmente este era o comprimento do cinto de um homem. Finalmente uma desculpa para excesso de indulgência!

Os romanos introduziram a medida do 'mil passos' a milha (1000 passos - um passo duplo). Isso ficava cerca de 280 pés (85 m) a menos do que a milha moderna. Novamente, se você já viu uma pessoa pequena e outra alta andando juntas, vai entender o espaço para erros nessa medida.

O Sistema Imperial

O sistema imperial Britânico, a origem do sistema imperial dos EUA, originou-se no século 10 com o rei Saxão Edgar the Peaceable e assumiu o nome de "Winchester". Ele padronizou um bushel (35,2 litros ou 9,3 galões US). Antes disso, nomes tradicionais como “pé” e “galão” eram usados, mas o uso das palavras era um tanto descuidado. Os valores reais dessas medidas variavam muito, dependendo do lugar, do tempo e até mesmo da mercadoria que estava sendo negociada.

O padrão para medição imperial, Trafalgar
O Padrão para Medição Imperial, Trafalgar Square. John Winfield / O padrão para Medição Imperial, via Wikimedia Commons

Nos anos 1400, a primeira jarda foi registrada como 3 pés (ft), um pé igual a 12” (pol) e cada polegada sendo o comprimento de 3 milhos de cevada, que substituiu a medida anterior (a largura do polegar de um homem). Mais tarde, nos anos 1500, o rei Henrique VII re-padronizou os padrões de Winchester. Ele então distribuiu medidas padrão em todo o reino para dar suporte ao novo sistema.

Por volta de 1700, a haste de acre e o furlong foram estabelecidos unidades de comprimento, como as conhecemos hoje. Ao mesmo tempo, o grande número de medições de “libras” foi reduzido para apenas 2: a libra troy (para metais preciosos, jóias e medicamentos) e a libra-peso - avoirdupois, também conhecida como “libra de lã”.

Imperial Britânico Vs. Imperial dos EUA

Em 1824, um ato estabeleceu o sistema Imperial Britânico e um outro ato, em 1878, definiu com mais precisão as medições.

O sistema métrico dos EUA permaneceu baseado no sistema de 1824, razão pela qual o galão norte-americano é cerca de 17% menor do que seu equivalente britânico. Também é interessante notar que o volume britânico para unidades de líquido e seco é o mesmo, enquanto o 'pint' seco dos EUA é cerca de 15% maior.

Depois, há a peculiaridade interessante da tonelada. Em unidades Imperiais Britânicas, o peso de cem libras é de 2.240 libras, enquanto nos EUA é de 2.000 libras. Isso é porque os britânicos usam a medida do stone (pedra = 14 libras), uma medida estabelecida pelo rei Eduardo III em 1350. Essa medida define o “cem-pesos” como 112 e 100, respectivamente.

gráfico de medição de pesos imperiais
Tradicionalmente, os animais vivos eram pesados a 14 libras por stone, enquanto carcaças (sem visceras) eram pesadas a 8 libras por stone. Isso permitia que o açougueiro ficasse com as vísceras e devolvesse o animal com o “mesmo peso” ao proprietário.

Apesar da adoção do sistema métrico no Reino Unido, o Statutory Instrument 1995 No. 1804 permite o uso da milha, jarda, pé ou polegada para sinais de trânsito no Reino Unido. Isto foi amplamente pensado para evitar as implicações de custo para conversão em todo o país.

O Sistema Métrico

O sistema métrico, originalmente chamado de sistema decimal, pode traçar suas origens na Revolução Francesa, de 1789. A idéia era substituir todas as medições confusas e irregulares por um "sistema racional" baseado em múltiplos de 10. Na época, havia até 250.000 tipos de unidades de peso e comprimento em uso, geralmente definidas pelas aristocracias locais, para atender às suas necessidades. Os revolucionários viram o novo sistema como uma maneira de se libertar.

medição métrica
Uma versão gerada por computador da barra original de 1 metro, em Irídio de Platina.

Em 1791, a Academia Francesa de Ciências declarou que esse novo sistema deveria se basear no comprimento de 1/10.000.000 de um quadrante da Terra. Medido é claro, quando passasse por Paris. A medida final estabelecida era de 1 metro = 39,37008 polegadas.

Medir a terra não era tarefa simples. O conto dos dois astrônomos: Jean-Baptiste Delambre e Pierre Méchain é colorido, variado e se estende por 6 anos. Representa um momento único na história da ciência. Os dois foram presos como espiões, monarquistas e feiticeiros, devido ao seu estranho comportamento: subir em torres, montanhas e igrejas com instrumentos de aparência bizarra. Embora Méchain tenha percebido que havia cometido um erro em suas medições, o medidor originalmente estabelecido permanece inalterado. Ele permanece como um testemunho de seus esforços.

O medidor recém-estabelecido foi combinado com a água para estabelecer as outras medidas métricas que conhecemos hoje: 1 litro = 1 kg = 0,001 m3 de água a 4 ° C (39,2 ° F).

Em 1959, a grande maioria dos principais países do mundo adotou o sistema métrico.

No ano seguinte, em 1960, o 'metro' foi redefinido como 1.650.763,73 comprimentos de onda da linha laranja-vermelha no espectro de krypton-86. É agora definida como a distância percorrida pela luz no vácuo em 1/299,792,458 segundos, uma medida estabelecida em 1983.

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