Isso poderia permitir que os médicos fizessem a bioimpressão de novas partes do corpo para as pessoas exatamente onde são necessárias.

Usando uma nova técnica de bioimpressão 3D, os cientistas desenvolveram a forma de uma orelha humana sob a pele de camundongos sem realizar qualquer cirurgia nos animais.

No futuro, essa abordagem não invasiva da bioimpressão 3D poderia tornar possível reparar ou substituir partes danificadas do corpo em humanos sem sujeitá-los aos riscos da cirurgia - uma limitação dos métodos atuais de bioimpressão.

O que é bioprinting 3D?

A bioimpressão 3D é semelhante a impressão em 3D, mas em vez de usar “tinta” feita de materiais inorgânicos (plástico, metal, etc.), uma bioprinter 3D usa “bioinks” que contêm células vivas e outros materiais naturais.

Usando esses bioinks, pesquisadores criaram miniorgãos, tecidos ósseos e vasos sanguíneos - em 2016, um grupo até usou bioimpressão 3D para fazer crescer um ouvido humano em uma placa de Petri.

Colocar qualquer uma dessas criações em pacientes, no entanto, tradicionalmente exigia algum tipo de ação invasiva - os cirurgiões precisariam abrir um paciente para implantar ossos impressos personalizados ou coloque uma orelha substituta, por exemplo.

Esta nova estude, publicado na revista Science Advances, sugere que há uma maneira de contornar essa necessidade de cirurgia - e a luz infravermelha está no centro dela.

Acionando o Bioink

A equipe internacional de cientistas por trás do estudo começou criando um bioink contendo células de cartilagem. Eles então o injetaram sob a pele nas costas de ratos.

Em seguida, eles incorporaram instruções sobre a forma que queriam que o bioink formasse (um triângulo, um círculo, uma orelha humana etc.) em um chip digital. Por fim, eles direcionaram luz quase infravermelha através do chip digital e nas costas dos ratos.

A imagem superior direita mostra o formato da orelha um mês após a impressão. A barra de escala representa 0,5 centímetros. Crédito: Yuwen Chen & Jiumeng Zhang, Laboratório Estadual de Bioterapia e Câncer.

Bioimpressão 3D com luz
A imagem superior direita mostra o formato da orelha um mês após a impressão. A barra de escala representa 0,5 centímetros. Crédito: Yuwen Chen & Jiumeng Zhang, Laboratório Estadual de Bioterapia e Câncer

Em 20 segundos, as partículas no bioink começaram a aderir e, camada por camada, formaram a forma desejada.

Um mês depois, as formas permaneceram intactas.

Esta não é a primeira vez que os pesquisadores usaram luz para fornecer bioimpressão 3D instruções para bioinks. No entanto, esforços anteriores utilizaram luz ultravioleta ou azul, que não consegue penetrar no tecido tão efetivamente quanto a luz infravermelha, de acordo com o estudo.

Embora essa abordagem ainda seja muito nova, os pesquisadores acreditam que um dia poderá permitir que os médicos façam a bioimpressão de peças de reposição para humanos exatamente onde são necessárias - sem a necessidade de cirurgia.


Este artigo foi publicado pela primeira vez em Livre-pensamento, e foi republicado, com permissão, pela Bricsys, 27 de agosto de 2020.